Estados Unidos aprueba la construcción de nuevos reactores nucleares

Esta es la primera instalación nuclear aprobada desde 1979

  Esta es la primera instalación nuclear aprobada desde 1979
Ayer, el 9 de febrero, las autoridades estadounidenses dieron luz verde a la construcción de dos nuevos reactores nucleares en el estado de Georgia. Esta es la primera vez que se autoriza la construcción de reactores nucleares en los Estados Unidos desde el accidente nuclear de Three Mile Island que tuvo lugar hace tres décadas.

Ayer, el 9 de febrero, las autoridades estadounidenses dieron luz verde a la construcción de dos nuevos reactores nucleares en el estado de Georgia. Esta es la primera vez que se autoriza la construcción de reactores nucleares en los Estados Unidos desde el accidente nuclear de Three Mile Island que tuvo lugar hace tres décadas.

América del Norte está por detrás de otros países cuando se trata de tecnologías y reactores nucleares seguros. China ya está liderando este sector con reactores de nueva generación y producción de electricidad a plena capacidad. Los dos nuevos reactores estadounidenses también serán unos modelos de última generación.

Los expertos afirman que los reactores de tercera generación tienen baterías de mayor duración, pueden operar en sistemas de refrigeración pasivos (como los que están impulsados por la gravedad), pueden sobrevivir mucho más tiempo en casos de emergencia y en general y son más seguros que cualquier otro diseño.

Los reactores se construirán en una instalación existente, en Vogtle, Georgia. La Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos aprobó la decisión con una votación de 4-1, según informa LiveScience. Los funcionarios de la agencia recuerdan que la última vez que fue aprobada la construcción de un reactor nuclear fue en 1978.

"Este podría ser un importante paso adelante. Es el primer reactor de la nueva generación", dijo Harold McFarlane, el director tecnológico del Laboratorio Nacional de Idaho.

En 1979, el núcleo del reactor 2 de la planta de energía nuclear de Three Mile Island experimentó una fusión parcial, lo que llevó a la emisión de material fisionable en el medio ambiente. Aunque ni siquiera se acercó a la gravedad del accidente de Chernóbil, el evento obligó a los Estados Unidos a detener la construcción de instalaciones nucleares.

Asimismo, ninguna de las 104 plantas de energía nuclear existentes hoy en día en Estados Unidos se basa en tecnologías modernas. De hecho, la mayoría de ellas se basan en métodos de construcción y en materiales que existían en la década de 1960 y 1970. Sin embargo, desde la década de 1990 aparecieron y de desarrollaron nuevas tecnologías y tipos de reactores

Los dos nuevos reactores serán construidos por Westinghouse, que ya tiene experiencia en el establecimiento de instalaciones de tercera generación después de haber trabajado extensamente con China en este tipo de aplicaciones. Es posible que en 2020 haya 5 nuevos reactores activados.

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By Tudor Vieru    10 Feb 2012, 13:00 GMT